Historial de lavavajillas: una cronología de un electrodoméstico favorito

Los electrodomésticos comenzaron a utilizarse gradualmente con la llegada de la electricidad y la disminución del número de trabajadores domésticos que ayudaban en la cocina. Hoy en día, muchas personas todavía lavan todos nuestros utensilios de cocina a mano, pero hay un número importante de nosotros que damos por hecho el lujo de tener una máquina que nos lava y seca los platos. Entonces, ¿cuándo salió el lavavajillas al mercado? Echemos un vistazo al desarrollo de uno de nuestros preciados utensilios de cocina.

Lo crea o no, el primer producto parecido al lavavajillas moderno fue patentado por Joel Houghton en 1850. Así es, antes de la Guerra Civil, la gente pensaba en formas de aligerar la carga de las tareas del hogar. Si bien era solo una máquina de madera con una rueda manual que rociaba agua en los platos, fue un comienzo en la dirección correcta.

“Si nadie más inventa un lavavajillas, lo haré yo mismo”.

Así lo proclamó Josephine Cochran en 1886. Llevaba el arte de la ingeniería en la sangre, porque su padre, John Fitch, fue el inventor del barco de vapor. Cochran presentó su invento en la Exposición Universal de 1893, pero sólo los hoteles y restaurantes mostraron interés en comprar su idea. El diseño de Cochran tenía estantes para platos, platillos y tazas.

Por supuesto, según los estándares actuales, su invención es primitiva. Pero el lavaplatos mecánico manual de Cochran hizo un trabajo decente. La empresa que empezó a fabricar sus lavavajillas se convirtió en KitchenAid.

Cuando la plomería interior se hizo popular en la década de 1920 y se podía usar junto con los lavavajillas, el fabricante de electrodomésticos Miele impulsó el lavavajillas hacia el futuro.

“En 1929 fabricamos el primer lavavajillas eléctrico de carga superior de Europa listo para la producción en serie”, dice Neil Pooley, Gerente de Producto del Grupo Miele.

Pero la caída del mercado de valores trajo consigo la Gran Depresión, que hizo que vender un artículo de lujo fuera prácticamente imposible. En 1937, William Howard Livens inventó el lavavajillas que más se parece a lo que conocemos hoy. Esta máquina tenía una puerta de carga frontal, un rociador rotativo y rejillas de alambre. En 1940 se integraron en el diseño elementos eléctricos para secar platos.

Pasarían varias décadas antes de que el lavavajillas se convirtiera en un artículo práctico para la mayoría de los hogares debido a sus altos precios. Después de que Miele lanzara el primer lavavajillas en 1960, el costo de un lavavajillas seguía siendo prohibitivo para la mayoría de las personas. Por ejemplo, en 1966, un lavavajillas RCA costaba hasta $218. Si se tiene en cuenta la inflación, eso sería más de $1,500 en dinero de hoy.

Pero como la mayoría de los inventos que crearon suficiente demanda, el lavavajillas bajó gradualmente de precio y, en la década de 1980, se estaba convirtiendo en uno de los electrodomésticos de cocina más populares en Estados Unidos.